自動車保険・整備

運転手の過失か?車の故障が原因か?電気的なトラブルもあり得る

自動車が故障した

 

全国で自動車による事故が相次いでいます。安全運転を怠った、認知力の低下や判断ミス・操縦ミスなど、様々な原因がある。しかし自動車が機械である以上、運転手の過失ではなく故障により事故が発生したという可能性も、少なからず有り得るということをお伝えしたい。

この記事ではカーディーラーで働いていた時に遭遇した、自動車の不可解な電気的故障を例に挙げてご説明します。

 自動車の電気的な故障は履歴に残らない場合がある

自動車の大部分はコンピューターにより電子制御してます。

ワイヤレスキーの照合、エンジンの状態、操作状況、走行状況などを様々な情報をセンサーで検知し制御する。万が一、センサーが故障して数値を読み取れなかったり、コンピューター自体が異常な状態(故障)になった場合どうなるのか?

通常はエラーとして履歴を残し、出力制限など非常時専用の制御に入ります(深刻なエラーの場合エンジンを停止する場合もある)。しかし、すべての故障が「自動車に故障が生じた」として記録が残らないのです。

一部の故障(誤検知)は誤って運転手が操作したものだとして記録が残る場合があります。

Dレンジで走行中、勝手にNレンジ(ニュートラル)になる現象

僕が整備士時代に不可解な現象の車がありました。それは「走行中、勝手にNレンジになって失速する」というクレーム。勝手にNレンジになるとすごく危険ですよね。事故を起こしてしまう可能性もあるのですから、お客さんはもちろん激怒している。

走行中、勝手にNレンジになると聞いて「そんなことありえない」「使い方を間違っているだけだろ」と思われた方もいらっしゃるかもしれません。最初は僕も「そんなこと起こり得るのか?シフトレバーに手が当たったとかじゃないのか?」と思いました。

しかし車側の電気的な故障が発生していれば、実際に起こり得る話です。勝手にシフトチェンジする条件は以下の通り。

  • 車種:3代目プリウス(ZVW30)
  • 高速道路をDレンジで走行中、勝手にNレンジになり失速する
  • メーターは「Nレンジに入っています」の警告表示
  • 頻度は毎日1回程度
  • NレンジからDレンジに切替えても、すぐNレンジに戻る
  • Dにレバーを手で保持していれば、Dレンジで走行できる
  • 30代後半~40代の男性でバリバリのビジネスマン風

故障診断をしてもエラー履歴なし再現しない

実際に試走してみてもNレンジにならず、一向に再現できません。

診断機で診てもエラーの履歴は何も残っていない。エラー履歴がないと運転手の操作が原因と考えるのが普通なので、「通常の運転操作ではしないであろう操作」を記録に残す「特殊操作履歴」というものを診ます(例えばアクセルとブレーキを同時踏み)。

確認してみると、特殊操作履歴には「走行中にNレンジに操作した」という履歴が残っていたのです。

僕は「なんだ。やっぱり自分で操作してるのか」と判断し、「運転手が自分でNレンジにしたのだから、それが原因である」との結論に至りました。

故障原因は操作方法であるとご納得頂くために、診断結果をお客さんに伝えにいくと「絶対にありえない!」と反論されたのです。毎日1回程度の頻度でこの現象が出るということ、走行中にシフトレバーに触れることは絶対にないということは念押しで言われました。

本当の原因はシフトレバーの故障だった

さらに色々調べた結果、本当の原因はシフトレバーの故障でした。最近のシフトレバーは「どこのレンジに入っているか」を電気で検知します。細かい数値までは覚えていませんが、抵抗を介して3VならDレンジ、2.5VならNレンジ、2VならRレンジといった具合です。

経年劣化で抵抗値が大きくなったなど、何らかの原因で出力する電圧が低く検知されてしまい、ちょうどNレンジの電圧になったところで、勝手にシフトチェンジするという現象が起きていました。

きちんと謝罪し、部品交換後1週間ほどでお客さんに「その後、車の調子はどうですか?」と電話で確認したところ「交換後はNレンジに入ることなく快調」とのお返事を頂けた。

危うく「お客さんの操作ミス」で終わらせてしまったところでした。

※今回の故障とは関係がない商品です。
ちなみに「電圧でどのシフトに入っているか」を検知することが出来るので、このようなボタン型のシフトレバーも社外品で販売している。結局のところは電気でシフトポジションを判断しているので、レバーの形状は関係なくても自動車は走らすことができます。

検索してみると全く同じ症状を訴える内容が見つかる

電子制御ゆえに不可解な現象が起きる可能性があることをお伝えしました。そしてもう1点、特定の車種は同一の不具合が発生しやすいということも知っておいて頂きたいです。

普通にDでブレーキふんで信号待ちしていました。信号が青になったので発信しました。すると次の瞬間、勝手にNになり、車は減速・・・慌ててDにして再発進、しかしすぐにNに・・・パニック・・D方向にシフトを倒したまま進んだら進めました。

oshiete.goo.ne.jp

シフトをドライブに入れると1秒ぐらいたつと勝手にニュートラルに戻る問題が発生しました。いつもなら、車のエンジンを切ってしばらくすると勝手に直るのですが、今回はこの問題がしつこく続き、時間にして10分ぐらい継続しました。その間、シフトをドライブへ入れて、手で押さえてその位置に固定しながら運転しました。

www.sugihara.us

まったく同じ故障内容ですね。現場を離れたのでその後どうなったのか不明ですが、改良品やリコールでの対策が必要と考えます。

アクセルペダルの踏み加減も電気信号で見ている

昔の車はアクセルペダルを踏むと、エンジンに空気を取り入れる蓋がワイヤーによって引っ張られていました。現在は、どれくらいアクセルペダルを踏んだのかをセンサーで感知し、電子制御で行っています。

以下は電子制御スロットルのメリットとデメリットの引用です。

そのことにどのようなメリットがあるかというと、たとえば、ドライバーがラフなアクセルワークを行ったとしても、ギクシャクしないように平均化するような制御が入って、走りを滑らかにしたり、エンジンが効率よく回るようスロットルを制御し、燃費向上させるといったことが挙げられる。

その反面、アクセルを開けても、スロットルが反応するまでタイムラグがあったり、アクセルを床まで踏んでも、(すぐには)フルスロットルにならなかったり、アクセルは一定なのに、スロットル量が勝手に変化したり、ハーフアクセルから少し早く踏んだだけなのに予想以上にスロットルが大きく開いて思った以上に加速しだす、といったこともある。

www.webcartop.jp

機械である以上、アクセルペダルの踏み込み加減を誤検知する可能性も捨てきれない。機械の故障は突然やってくるのです。身近なところでは、先ほどまで問題なく使えていたスマホやPCのフリーズ。

大事に至らない・ニュースにならないだけで、車の故障は毎日どこかで発生しています。時と場合によりますが、事故の原因は運転手の過失だけではなく、履歴に残らない故障が発生していて、運転操作不能だった可能性も少なからずあるということを知っていただきたいというお話でした。